外媒科技行业都在谈论元宇宙但它还不存在

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12月31日消息,科技界正在谈论2021年的“元宇宙”。Facebook母公司Meta的虚拟平台Horizo​​n Worlds、微软和Roblox都以各种方式使用了这个流行词。 但问题是,元宇宙还不存在,而且可能在不久的将来也不存在。

真正存在的只是一个概念、一种炒作,以及一波希望利用该概念和流行度的竞争应用程序和平台。 元宇宙从概念到现实并没有明确的发展路径。 也就是说,2021年不是元宇宙元年,而是将现有技术更名为元宇宙的元年。 大公司制造的技术壁垒并不会让真正的元宇宙成为现实。

10月28日,马克·扎克伯格宣布Facebook将更名为Meta,以体现其深入研究Metaverse的新发展方向。 在扎克伯格的描述中,元宇宙是一个沉浸式的、广阔的网络领域,将覆盖整个数字社会和经济。 Facebook 母公司 Meta 将 Oculus 虚拟现实耳机视为进入这一领域的门户,就像智能​​手机是当今移动互联网的门户一样。

Facebook 宣布这一消息后的两个月内,“Metaverse”一词开始流行。 搜索 Factiva 数据库发现,过去两个月,“Metaverse”出现在超过 12,000 篇报道中,而 2021 年前 9 个月,“Metaverse”一词出现在不到 4,000 篇文章中。 “metaverse”每年出现在不到 400 篇文章中。 与此同时,谷歌趋势显示,自 10 月中旬以来,“Metaverse”一词的搜索量增长了约 20 倍。 许多文章都将虚拟宇宙视为真实存在的事物,就像互联网或社交媒体一样。

虽然元宇宙的定义各不相同,但大多数支持者都认为,它不仅仅是让用户戴上虚拟或增强现实眼镜并与其他化身互动。 它意味着通过技术标准连接无数较小的数字世界和体验,允许用户以其虚拟身份、社交联系和数字财产在不同平台之间自由移动。 由作家尼尔·斯蒂芬森在 1992 年的科幻小说《雪崩》中创造,元宇宙概念意味着它不仅仅是一个应用程序、设备或体验,而是一个由各种应用程序、不同设备和用户体验组成的整体系统。

风险投资家马修·鲍尔认为,元宇宙是一个“实时虚拟三维世界的大型可互操作网络”,可以跨越时间、平台和设备。

扎克伯格将元宇宙描述为“用户可以参与其中而不仅仅是浏览的物理互联网”。 在最初的声明中,他谨慎地承认“元宇宙不会由一家公司创建”。

事实上,互操作性需要许多虚拟空间协同工作,这是元宇宙概念的关键。 目前几乎所有与元宇宙概念相关的东西都缺少这一点。

据报道,一对在“元宇宙”结婚的夫妇实际上通过远程协作平台Virbela举行了虚拟婚礼。 但 Virbela 要求客人下载该公司的专有软件并创建特定的头像。 尽管 Virbela 网站的主页声称“企业元宇宙就在这里”,但该公司表示,其在线平台尚未与其他平台互操作。

与此同时,Meta于12月9日推出了自己的社交虚拟现实平台Horizo​​n Worlds,公司高管在该平台上接受采访。 通过为用户提供一系列的3D空间、体验和小游戏,地平线世界展示了Meta对虚拟宇宙的宏伟愿景。 不过,用户目前只能通过 Meta 的 Quest 虚拟现实设备访问 Horizo​​n Worlds,该设备起价 300 美元,并且登录帐户需要绑定 Facebook 帐户。

这根本不是虚拟宇宙,只是技术围墙内的另一个花园,一个与更广泛的数字世界隔绝的独立在线环境。 Horizo​​n Worlds 之于元宇宙,就像 AOL 之于整个网络。 但不同的是,AOL 之外确实存在网络,但 Horizo​​n Worlds 之外没有虚拟宇宙。

Meta 发言人也承认,地平线世界只是一个起点。

“我们将 Horizo​​n Worlds 视为未来 5 到 10 年内实现 Metaverse 的众多基础步骤之一,”Meta 的 Eliza Kern 在一封电子邮件中说道。 “但就像互联网一样,元宇宙不会由一家公司建造,而地平线世界是如何共同努力构建下一代社交空间的一个例子。”

目前,元宇宙的最佳体现可能是 Roblox,这是一个深受青少年欢迎的在线平台,鼓励用户在该平台上编写自己的游戏和体验。 玩家可以使用特定身份在彼此的体验之间穿梭,并且可以邀请朋友一起玩游戏。 这些子应用程序共享一种名为 Robux 的虚拟货币,平台从每笔交易中获得分成。 虽然用户还可以通过虚拟现实设备玩 Roblox,但最受欢迎的版本是在用户手机和 PC 上运行的简单应用程序。

真正的元宇宙将通过在不同平台之间传输个人信息和货币的协议连接 Roblox、Horizo​​n Worlds、Virbela 和所有其他虚拟世界。 当用户从 Roblox 跳转到 Epic Games 的 Fortnite 时,他们可能只会停留在兑换虚拟货币,将一些 Robux 兑换成 V-Bux。

Epic Games 首席执行官 Tim Sweeney 也是 Metaverse 的主要支持者。 他在Epic Games诉苹果反垄断案中概述了自己的愿景,认为元宇宙是未来可以逃脱智能手机巨头控制的技术发展方向。 微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)也将公司的未来押注于所谓的“企业元宇宙”,重点关注为办公室创建虚拟世界的计划。

将不同竞争对手的产品合并成一个有凝聚力的整体需要一定程度的合作和开放,而当今的大型科技公司几乎没有兴趣或能力做到这一点。 从历史上看,电子邮件和互联网等可互操作技术的发展是由政府机构、学术界和非营利组织推动的,而不是像 Meta 这样的企业巨头。

Epic Games表示互联网正处于崩溃的边缘,而元宇宙是解决这个问题的方法。

有一种声音认为区块链是一种解决方案。 例如,虚拟房地产平台 Decentraland 就运行在以太坊区块链上。 有人说,可以通过区块链建立一个独立于当今科技大公司的元宇宙,打破目前这些大公司在移动互联网上建立的各种控制。 理论上,任何人都可以创建适合所有人的应用程序和体验。

问题在于区块链交易可能缓慢、不安全且对环境造成影响,这可能不适合需要前所未有规模的实时处理的密集型技术。

定义元宇宙的鲍尔也认为,元宇宙注定是一个不断变化的目标。

鲍尔今年 6 月表示:“我们不应该期望对‘虚拟宇宙’有一个单一、全面的定义,尤其是当虚拟宇宙刚刚开始出现时。”

随着元宇宙的概念越来越流行,Meta、微软、Roblox、Epic Games 和许多其他公司都有动力将自己的产品作为元宇宙的一部分进行推广。 但是,将当今的封闭应用程序称为“元宇宙”可以让公司摆脱最棘手的事情:构建一个任何人都可以参与的元宇宙。

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